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“Un hogar para siempre” para Manny Fountain que fue posible a través del Programa Sandy de Recuperación de Viviendas de Alquiler Económico

“Un hogar para siempre” para Manny Fountain que fue posible a través del Programa Sandy de Recuperación de Viviendas de Alquiler Económico

Manny Fountain: “Al despertarme cada día, doy gracias a Dios porque este es mi hogar. Yo digo que es mi “hogar para siempre” porque tengo la esperanza de quedarme aquí por un buen rato”.

 

Visita: 7 de agosto

Long Branch, New Jersey

 

Manny Fountain vivía en un apartamento a media cuadra del malecón de Seaside Heights, antes del huracán Sandy. Sufre de artritis reumatoide juvenil desde su nacimiento y quedó discapacitado de manera permanente por un accidente de automóvil, en el que pereció su hermana; era la primera vez que vivía por su propia cuenta y disfrutaba muchísimo de esa independencia.

 

Cuando Sandy se dirigía hacia New Jersey, se dio la orden de evacuación a la población ubicada a lo largo de la costa y las vías fluviales intercostales. Manny preparó una maleta pequeña y un bolsón chico con ropa y partió muy consciente de que una vez más se estaba enfrentando a un contratiempo.

 

“Mi vida ha sido una lucha casi desde el día en que nací” -dijo.

 

En ese momento, no se dio cuenta de las dimensiones que tendría ese revés que Sandy le acarreaba. Desplazado por la tormenta, durmió en el sofá de su tío durante un año. Más tarde, se alojó en la habitación de un hotel por 16 meses, donde no tenía cocina ni acceso al transporte público, mientras trataba de encontrar una vivienda permanente a través de las autoridades de vivienda y agencias de servicios sociales. Admite que a veces se sentía completamente solo y no veía “la luz al final del túnel”.

 

Pero eso cambió para Fountain cuando su gerente de casos de desastres de Catholic Charities, Lynn Townshend, vio un anuncio y leyó un artículo sobre Woodrow Wilson Commons, una nueva comunidad de vivienda asequible en Long Branch, financiada con fondos de recuperación Sandy a través del Programa del Fondo para Restauración de Viviendas Multifamiliares (FRM, por sus siglas en inglés).

 

El Programa del FRM proporciona préstamos a cero y bajo intereses a desarrolladores para la financiación de viviendas asequibles en los nueve condados más afectados por el huracán Sandy, incluyendo Atlantic, Bergen, Cape May, Essex, Hudson, Middlesex, Monmouth, Ocean y Union. Cabe destacar que el programa exige que, durante los primeros 90 días de arrendamiento en un proyecto del FRM, se dé prioridad a residentes calificados que fueron afectados por Sandy.

 

 

Fountain presentó una solicitud para vivir en Woodrow Wilson Commons y recibió prioridad de ocupación porque había sido desplazado por Sandy y pudo mudarse a su apartamento nuevo de una habitación y accesible para sillas de ruedas, el 1 de febrero de 2015.

 

“Los fondos de recuperación Sandy del DCA (Departamento de Asuntos Comunitarios de New Jersey) hicieron posible que ocupase este hermoso apartamento. Es tan cómodo para mí” -dice. “Mi familia no podía ayudarme, pero ustedes sí, aunque ni siquiera me conocían”.

 

Motivado por “personas solícitas, abnegadas y compasivas” que conoció tras el paso de Sandy, ahora Fountain se ha matriculado en un programa de la escuela graduada de trabajo social en la Universidad de Monmouth, que está a menos de una milla de su apartamento.

 

“Me siento bendecido y tan agradecido que quiero tener la oportunidad de hacer lo mismo por otros” -dice Fountain. “Quiero demostrarles que la inversión que la gente hizo en mi persona, no fue en balde”.

 

Él frecuentemente dice que si no fuera por los fondos de recuperación Sandy que hicieron posible que viviera en Woodrow Wilson Commons, es muy posible que todavía estuviese en el motel con una vida estancada.

 

“Me despierto todos los días y doy gracias a Dios porque tengo un hogar” -dice Fountain. “Y digo que este es mi “hogar para siempre”, porque tengo la esperanza de quedarme aquí por un buen rato”.

 

 

Para más historias como ésta, por favor, visite nuestra página Recuperacion en la mira