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Sin la ayuda del RREM, Jackie y Michael Terefenko no hubieran podido regresar a su casa

Sin la ayuda del RREM, Jackie y Michael Terefenko no hubieran podido regresar a su casa

Jackie Terefenko: “Salimos airosos del embate. Y esa es la pura verdad”

Visita: 23 de octubre, 2015
Stafford Township, N.J.

Jackie Terefenko es una luchadora.  Los acontecimientos del 29 de octubre de 2012 no cambiaron eso.

Michael, el esposo de Jackie, compró el bungalow sobre la orilla de la bahía en Beach Haven West en 1964 y fue ahí donde criaron a sus hijos.  Decenios más tarde, cuando se acercaba el huracán Sandy a la costa de New Jersey, ellos evacuaron a tierras altas.

Al volver un par de días más tarde, la casa que tanto querían, estaba llena con 48 pulgadas de lodo, arena y agua salada.  Rescataron lo que pudieron de sus efectos personales –platos, adornos y reliquias de familia. Jackie dependió del apoyo de sus amigos en esos primeros días y, realmente, por el resto del tiempo hasta que ella y su esposo terminaron con la reconstrucción.  Los esposos Terefenkos estaban desolados, pero no derrotados.  Era hora de ponerse a trabajar.

La planta baja estaba inhabitable. START, una organización local sin fines de lucro que asistía a los damnificados de Sandy, logró reemplazar con paneles de yeso las paredes evisceradas e instalar contrapisos, lo que permitió que los Terefenkos pudieran regresar a la casa, mientras esperaban los recursos para la reconstrucción. Jackie y Michael se refugiaron en la segunda planta de su casa, ocupando el dormitorio y cuarto de baño. Es ahí donde Jackie se hizo conocida por sus cenas, preparadas sobre el mostrador de su baño con un minihorno –esta es sólo una de las hazañas ingeniosas que los sobrevivientes de Sandy conocen muy bien.

Tan pronto como el Estado anunció el inicio del Programa de RREM, que ofrecía subsidios de hasta $150,000 para la reconstrucción, rehabilitación, elevación y mitigación de las viviendas que fueron dañadas por el huracán Sandy, los Terefenkos presentaron una solicitud de asistencia.  Durante el proceso de reconstrucción, Jackie conoció a su Asesora de Vivienda, Judi Barrett, en el Centro de Recuperación de Viviendas del condado de Ocean en Lakewood.  Judi sería una fuente de asesoramiento sólido para los Terefenkos, así como también una amiga, a medida que avanzaban en el programa.

Después de firmar el acuerdo del subsidio con el RREM, los Terefenkos contrataron la empresa SMP Remodeling para la reparación de los daños estructurales que habían dejado hundida la fachada de la casa y sólo paredes y escaleras en la planta baja. También elevarían la vivienda en 14 pies para cerciorarse de que nunca volviese a ocurrir lo que sucedió en aquel día de octubre de 2012.

Como testimonio del espíritu de camaradería de los neojerseítas, especialmente después del embate de Sandy, el Día de Acción de Gracias de 2013 fue particularmente memorable. Jennifer Oddo, una persona completamente desconocida para ellos, no sólo cocinó una cena completa para ese día, sino que también trajo consigo su propia mesa, sus sillas y su vajilla, logrando que Jackie y Michael disfrutaran de una cena de Acción de Gracias en medio de la reconstrucción de su casa.  Ellos se sienten eternamente en deuda con los vecinos que corrieron en su ayuda en un momento de necesidad.

Durante el mes de agosto de 2015, terminó la construcción de la casa de los Terefenko. El Programa de RREM pudo facilitarles los fondos para la rehabilitación y elevación de su vivienda de 51 años. Ahora, Jackie y Michael utilizan una plataforma de andén –gracias a la generosidad de Salvation Army, Ocean County Long Term Recovery y Catholic Charities- para ascender 14 pies hasta su reciente renovada casa, decorada con muchos de los adornos y baratijas que Jackie y sus amigos pudieron rescatar.

“No estaríamos aquí si no fuera por la ayuda del Programa de RREM. No hubiéramos podido regresar a casa” -dijo Jackie.

En octubre de 2015, tres años después del huracán Sandy, el Comisionado Adjunto del Departamento de Asuntos Comunitarios de New Jersey, David Reiner, se reunió con representantes de Catholic Charities, Salvation Army, SMP Remodeling y con la Asesora de Vivienda, Judi Barrett, para dar la bienvenida oficial a los Terefenkos con motivo del regreso a su hogar.  Jackie, quien no sólo celebra la recuperación del embate de Sandy, sino que también la remisión de su cáncer, lo expresó de la mejor manera: “Esto fue lo más duro y difícil que hemos tenido que pasar en nuestra vida…y salimos airosos. Y, esa es la pura verdad”.

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