Skip Navigation

Programa de Asesoría en Vivienda guía a las familias más afectadas por Sandy hacia las fuentes de asistencia

Programa de Asesoría en Vivienda guía a las familias más afectadas por Sandy hacia las fuentes de asistencia

Programa da esperanzas a las personas afectadas por la tormenta

Todos conocen a Winnie en el centro de recursos The Peoples Pantry, en Toms River

Cuando la Winnebago multicolor, de 22 pies de largo, se detiene frente al comedor comunitario ubicado en la plaza Silverton de la avenida Hooper, en Toms River, las personas afectadas por el huracán Sandy, que se encuentran en ese centro de ayuda, ya saben que está llegando más ayuda.

Luciendo el emblema “Oficina Móvil del Centro de Recursos Sandy para Recuperación de Vivienda”, y cariñosamente apodada Winnie, la casa rodante es parte de la iniciativa móvil de extensión sobre asesoría en vivienda de la Alianza para Vivienda Asequible (AHA, por sus siglas en inglés), una de las seis agencias de servicio social sin fines de lucro que brindan asesoría sobre vivienda, posterior al huracán Sandy, a familias de ingresos bajos y moderados.

La AHA da asesoría sobre vivienda a los damnificados del huracán Sandy en los condados de Ocean y Monmouth. Otras agencias que proporcionan asesoría sobre vivienda en los nueve condados más afectados por la tormenta, son: Catholic Charities, en los condados de Essex, Hudson y Union; Greater Bergen Community Action, en el condado de Bergen; O.C.E.A.N. Inc., en el condado de Ocean; Puerto Rican Action Board, en el condado de Middlesex, y Consumer Credit & Budget Counseling, en los condados de Atlantic y Cape May.

Las seis agencias de asesoría sobre vivienda -certificadas por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos(HUD, por sus siglas en inglés)- son parte del Programa Sandy de Asesoría en Recuperación de Vivienda del Departamento de Asuntos Comunitarios de New Jersey (DCA, por sus siglas en inglés) que desde diciembre de 2014 continúa dando asesoría gratuita sobre vivienda a inquilinos y propietarios de viviendas, que fueron afectados por el huracán Sandy, y que vivían en uno de los nueve condados cuando ocurrió el embate de esa tormenta.

Como parte del proceso de brindar asesoría sobre vivienda, los responsables del servicio desarrollan un programa de asistencia personalizada y ajustada a las necesidades de cada familia afectada, a partir de la información brindada por el hogar. El plan de asesoría puede incluir servicios individuales o grupales sobre prevención de embargos hipotecarios, prevención de falta de vivienda, hipotecas, elaboración de presupuestos, orientación sobre arrendamiento y asesoría antes y después de la compra de vivienda.

Desde su base de operaciones en Eatontown, la AHA envía a Winnie a diversos lugares y eventos de extensión para atender citas no programadas como concertadas previamente.

Cheryl Person, quien se encarga de las acciones de extensión en la AHA y de la programación de las numerosas presentaciones de Winnie en los condados de Monmouth y Ocean, explicó que esta unidad móvil hace paradas casi cada semana en The Peoples Pantry, centro de ayuda creado tras el huracán Sandy para atender a las comunidades costeras devastadas y que, ahora, es uno de los más grandes y completos en el estado.

“La gente a la que ayudamos es aquella que siente que todos pueden abrirse paso en la vida pero no ellos”, dice la señora Person. “Están desmoralizados ante el trámite necesario para obtener ayuda”. Ella señala que el huracán Sandy sólo empeoró la situación ya muy mala de muchas personas relegadas. Imagínese lo que es despertar y encontrar que todo tu mundo está al revés. Lo que buscamos es que la gente se enfoque en lograr su recuperación y que no se atasque en las circunstancias de la catástrofe. Buscamos que logren progresar”.

La AHA y las otras agencias de asesoría sobre vivienda, certificadas por el HUD, tienen una extensa trayectoria anterior a Sandy en la tarea de brindar asesoría financiera y presupuestaria, así como en frenar ejecuciones hipotecarias en las comunidades en donde dan asistencia.

Emma Papiol-Izquierdo, asesora en vivienda del condado de Hudson, quien trabaja para Catholic Charities en la arquidiócesis de Newark, recuerda cómo preparó un paquete de ayuda usando tres programas, incluyendo la que brinda el Programa Sandy de Asistencia con Alquiler para Arrendatarios del DCA, para dar asistencia ininterrumpida con el alquiler y evitar que una familia fuese desalojada de su vivienda.

En otro caso, la señora Papiol-Izquierdo visitó a la propietaria de una vivienda para proporcionarle ayuda, quien era una mujer mayor con dificultades para moverse pues dependía de una máquina de oxígeno.

Russell Graves, de la agencia Consumer Credit & Budget Counseling, se refiere a quienes viven en los condados de Atlantic y Cape May, y dice “somos la guía para atender las necesidades de vivienda. Conocemos los lugares adecuados adonde dirigirse para obtener la ayuda correcta”. En el caso de las familias de ingresos bajos a moderados, señala “aprovechamos cualquier tipo de asistencia que necesiten esas familias”.

En el condado de Middlesex, Henry Gorman, director de Housing Coalition of Central Jersey, entidad que forma parte de la organización Puerto Rican Action Board (PRAB), indica que la amplia experiencia en asesoría sobre vivienda de su agencia ha permitido asistir de la mejor manera a las personas afectadas por Sandy. La PRAB ha encontrado que las personas son sumamente receptivas al Programa Sandy de Asesoría en Vivienda. “Vamos a seguir adelante y hacer todo lo posible para ayudar a las personas a aferrarse a sus hogares” -dice Gorman.

Kila Lewis, asesora en vivienda de la organización Greater Bergen Community Action, señala que su agencia considera el Programa Sandy de Asesoría en Vivienda como una extensión natural del trabajo que ya se ha venido realizando. A través de esa asesoría en vivienda posterior a Sandy, indica que: “hemos dado servicios a familias en Little Ferry, Ridgefield Park, Moonachie, Hackensack, las que fueron muy receptivas al programa”. “Muchas personas no habían tenido la oportunidad de recibir ayuda de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, y este programa dio esperanza a esos residentes”.

Cuando el subcomisionado del DCA, David Reiner, y la asistente del comisionado, Laura Shea, vieron en acción al Programa Sandy de Asesoría para Recuperación de Vivienda, durante una visita a principios de año a la sede de la AHA, quedaron impresionados por los grandes servicios proporcionados y el compromiso del personal con su labor.

“Hemos visto de manera directa a un grupo de profesionales dedicados que comparten la pasión del DCA para lograr que las personas afectadas por Sandy, regresen a sus hogares” -dijo el subcomisionado Reiner. “Es gracias a individuos compasivos en las agencias de asesoría en vivienda que somos capaces de ofrecer asesoría integral sobre vivienda a quienes verdaderamente la necesitan”.

 

 

Para más historias como ésta, por favor, visite nuestra página Recuperacion en la mira